Vendredi matin, en arrivant près de mon travail, je suis tombé sur une affiche :

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Si vous ne travaillez pas dans le domaine de l’optique, vous ne serez sûrement pas choqué par cette image. Mais si comme moi vous avez quelques notions de photonique, cela vous semblera aussi ignoble qu’un schéma qui représenterait le Soleil qui tourne autour d’une Terre plate. Quel est le problème ?

Première erreur : Le prisme dévie la lumière de façon différente pour chaque longueur d’onde dès l’entrée du prisme. À la rigueur si le faisceau d’entrée était suffisamment gros, nous pourrions considérer que les rayons ne sont pas suffisamment séparés pour que l’on puisse observer les couleurs… un peu comme dans cette illustration :

Seconde erreur : Cette erreur est ignoble : le prisme dévie les rayons dans le mauvais sens ! Voici ce qu’un prisme est censé avoir comme effet :

Vérifions sur Google Images

Pour illustrer mon propos, je cherche "prism" dans Google Images… et là, c’est le drame !

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Sur les 30 premières images, en excluant les images qui sont hors sujet, près de 50% sont incorrectes ! Sans oublier qu’une partie de ces images sont extraites de cours en ligne !